Headshot Sigrid Schellen

Sigrid Schellen: activist en sekswerker (artikel + podcast)

Sigrid Schellen is momenteel hot. Verschillende media zijn verlekkerd op haar ongewoon verhaal. Enkele jaren terug koos Sigrid voor een leven als sekswerker. Wel, misschien niet een ‘leven’ want voor haar is het slechts een beroep. Een beroep gelijk een ander, maar wel haar droomjob.

In de eerste aflevering van onze podcast zijn we op zoek gegaan naar de persoon achter het mediafenomeen. Wat meteen opviel is dat Sigrid, een gewone charismatische mens is. De geveinsde ‘coquetterie’ die je van een sekswerker zou verwachten liet ze achterwege. ‘Natuurlijk’ denk je misschien, maar eigenlijk is het niet abnormaal dat we niet goed wisten wat van haar te verwachten.

Sigrid Schellen in nachtkledij op een stoel
Sigrid Schellen door Carmen De Vos

Prostitutie bestaat in veel vormen

We leven in een maatschappij waar sekswerkers buiten de samenleving lijken te bestaan. We zien ze soms achter vensters, al lonkend naar potentiële klanten, maar hun realiteit is voor de meesten een ver-van-mijn-bedshow.

Hier in Brussel zijn sekswerkers intussen een deel van het straatbeeld. Je ziet hen op verschillende publieke plaatsen, verspreid over heel het Gewest en natuurlijk achter de ramen vlak achter Brussel-Noord. Dagelijks vinden mensen er soelaas na een drukke werkweek, een teleurstellend nachtje uit of omdat ze simpelweg goesting hebben.

Sekswerk is nochtans veel diverser dan dat. Wij kennen de, laat ons zeggen, exotische vorm van prostitutie, maar het bestaat ook in de vorm van een quasi klinische dienstverlening. Zo bestaat Aditi vzw, een organisatie die ouderen en mensen met een beperking ondersteunt in hun behoefte naar intimiteit.

Hoe verloopt dat dan? Wel, een cliënt kan bij Aditi aankloppen wanneer hij of zij hulp nodig heeft om intiem te zijn. Intiem met iemand, maar ook met zichzelf. Een dienstverlener, zoals Aditi het verkiest te benoemen, kan dan eventueel toegewezen worden na een intakegesprek.

Deze dienstverleners zijn geen vrijwilligers. Zij worden per uur vergoed. Volgens Steven De Weirdt, communicatiemedewerker bij Aditi, zouden zij een vergoeding van €30 per uur krijgen. Deze vergoeding wordt echter rechtstreeks uitgekeerd omdat tussenpersoon zijn – in de volksmond: pooier – niet legaal is. Aditi krijgt dus geen percentage.

Wie zijn deze dienstverleners? Mensen uit alle rangen zouden zich volgens Steven De Weirdt engageren voor dit soort werk. Het zijn dus zeker niet allemaal mensen die full-time sekswerker zijn en dit als een uitbreiding van hun afzetmarkt zien.

Volgens De Weirdt zouden niet alle sekswerkers over de kennis beschikken om te werken met het cliënteel dat bij Aditi komt aankloppen. Meer nog: sommigen zouden in het ‘reguliere’ circuit een of andere vorm van misbruik hebben meegemaakt. Ze zouden meer geld zijn aangerekend dan afgesproken was of de sekswerkers zouden over hun grenzen zijn gegaan. Aditi wil een veilige dienstverlening aanbieden, op maat van de situatie van de klant.

De dienstverleners van Aditi zijn getraind om met verschillende soorten beperkingen rekening te houden en zouden zo elk hun specialisme hebben. Ook zouden hun dienstverleners het volgens Steven De Weirdt niet doen voor het geld. Dat allemaal maakt dat zij zich willen distantiëren van de ‘reguliere’ prostitutie.

De kritische vraag die we ons zouden kunnen stellen is: waar eindigt professionaliteit en waar begint betutteling? Hoewel het voor sommige cliënten zeker zinvol zal zijn om goed begeleid te worden, kunnen we ons ook inbeelden dat het voor anderen de zoveelste drempel is waar ze over heen moeten.

Waarom is het trouwens ook zo belangrijk om zich te differentiëren van de reguliere prostitutie? Die behoefte lijkt in te spelen op het onterechte stigma rond sekswerk. Wat die dienstverleners doen is namelijk niet meer of minder dan wat andere sekswerkers doen.

Deze screening is niet gratis en de optelsom, professioneel advies plus dienstverlening, kan volgens een anonieme getuigen wel oplopen. Dit, terwijl deze groep het vaak niet al te breed heeft. Zou de maatschappij hier gezamenlijk voor moeten opdraaien? Het kan ons per slot van rekening allemaal overkomen. Seks: bijzaak of fundamenteel recht?

Mensenhandel

Maar goed. Beter bij Aditi op veilig spelen dan beroep doen op louche bordelen waar de ‘meisjes’ toch uitgebuit worden door mensensmokkelaars denkt u? Ja, mensenhandel is terecht vaak een argument tegen prostitutie. Volgens een onafhankelijke studie uit 2019 van Myria, het federaal migratiecentrum, is seksuele uitbuiting met 56% de meest voorkomende vorm van mensenhandel.

Dat is een immens groot cijfer die zo snel mogelijk zou moeten teruggeschroefd worden. We moeten ons dan ook afvragen wat het gebrek aan een legaal statuut bijdraagt aan de mensenhandel. Met een legaal statuut kan de sekswerker immers sociale rechten verwerven en dus een kans hebben om uit de handen van mensenhandelaars te glippen.

Laat ook vooral duidelijk zijn dat er ook sekswerkers zijn die autonoom hebben gekozen voor dit beroep. Die personen worden nu door de wetgeving gemarginaliseerd.

De Belg gaf in 2018 1 miljard euro uit aan prostitutie

De prostitutie-industrie brengt ondanks alles veel geld op, heel veel zelfs. En dat blijft blijkbaar stijgen. In het najaar van 2019 publiceerde de Nationale Bank van België dat de Belg in 2018 meer dan 1 miljard euro uitgaf aan prostitutie. Dat is 27 procent meer dan in 2008. Dat prostitutie lucratief is zal niemand verbazen, maar het staat haaks op de maatschappelijke positie van de sekswerker.

Wat is de huidige situatie? Het is niet strafbaar om uzelf te prostitueren, maar wel om sekswerkers professioneel te assisteren. Je mag hen bijvoorbeeld niet op professionele basis vervoeren of een werklocatie aanbieden. Je mag ook niet adverteren voor seksuele diensten.

Door het gebrek aan een realistische regelgeving staat de deur wagenwijd open voor wolven. Zo getuigt Sigrid over de absurd hoge huurprijzen die haar worden aangerekend door listige verhuurders. Ze beweert ook dat zelfs haar boekhouder in de problemen kan geraken door voor haar te werken.

Tijd voor een wettelijk statuut? Voor Sigrid Schellen wel. Voor haar is het hoog tijd om sekswerk uit de taboesfeer te halen.

Beluister hier ons intiem gesprek. Wij zijn ook terug te vinden op Apple Podcasts, Google Podcast, Castro en Spotify:

Laat een bericht na